Grossesse : un test sanguin pour prédire une naissance prématurée

    Grossesse : un test sanguin pour prédire la prématurité

    Des chercheurs ont développé un test sanguin qui permettrait à 80% si une femme enceinte donnera naissance à un bébé prématuré.

    GROSSESSE. Des chercheurs américains et danois ont  annoncé jeudi 7 juin 2018 avoir mis au point un test sanguin peu coûteux qui permet de prédire à 80% si une femme enceinte donnera naissance à un bébé prématuré. Bien que d’autres recherches soient nécessaires avant que le test ne soit prêt à être utilisé, les experts affirment qu’il a le potentiel de réduire le nombre de décès et de complications dus aux 15 millions de naissances prématurées par an dans le monde. Ce test peut aussi être utilisé pour estimer la date d’accouchement de la mère « de manière aussi fiable et moins coûteuse que l’échographie », indique l’étude parue dans la revueScience.

    Vers un test bon marché pour les pays en développement

    L’analyse sanguine consiste à mesurer l’activité des gènes maternels, placentaires et fœtaux, évaluant les niveaux d’ARN sans cellules, qui sont des molécules messagères qui transportent les instructions génétiques du corps. « Nous avons constaté qu’une poignée de gènes sont très prédictifs concernant des femmes à risque pour un accouchement prématuré », a déclaré Mads Melbye, co-auteur principal, professeur à l’Université de Stanford et PDG du Statens Serum Institut à Copenhague. « J’ai passé beaucoup de temps au fil des ans à travailler pour comprendre l’accouchement prématuré. C’est le premier progrès scientifique réel et significatif sur ce problème depuis longtemps », a-t-il estimé. L’un des autres auteurs de l’étude, Stephen Quake, professeur de bio-ingénierie et de physique appliquée à l’Université de Stanford, avait développé un test sanguin en 2008 pour dépister la trisomie 21 (syndrome de Down). Test aujourd’hui utilisé par plus de trois millions de femmes enceintes chaque année. Pour mettre au point le test, les chercheurs ont examiné des échantillons de sang de 31 femmes danoises afin d’identifier les gènes qui donnent des signaux fiables sur l’âge gestationnel et le risque de prématurité. Si le test arrivait sur le marché, les chercheurs assurent qu’il serait assez simple d’utilisation et peu coûteux pour être utilisé dans les régions pauvres du monde.

    Définie comme un bébé arrivant au moins trois semaines à l’avance, la prématurité concerne 9% des naissances aux États-Unis et est la première cause de décès avant l’âge de cinq ans chez les enfants du monde. Jusqu’à présent, certains tests de prédiction des naissances prématurées étaient disponibles, mais ils avaient tendance à ne fonctionner que chez les femmes à haut risque et n’étaient précis qu’à environ 20%, selon le rapport. Une autre technique consiste à utiliser l’échographie, en évaluant les variations de l’atténuation des ondes utrasonores.Des chercheurs expliquaient en 2015 pouvoir se servir de cette mesure comme indicateur du risque de prématurité. 

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